文明幻想随笔:苏美尔文明是最可爱的文明!
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2018年10月14日 14:31:41

很久以前,人类的生活方式有三种,游群,主要是30-100人左右的采集群体,以家庭为单位。经济基础是采集农业,也就是农业产生之前,没有固定聚落的时期。对应的大致是处于新石器时代之前的人群,大致在1.2万年前,全世界都是这种社群。部落,主要是指已经出现农业,并且有定居的村庄。经济基础是农业,人口一般几百人。有一个或多个村庄组成,基本社会组织也是血缘。酋邦,这个就已经进入了不平等社会,规模扩大。更重要的是,此时已经能够有计划得组织建立公共设施、祭祀场所等。

我想说的是,人类史上最古老的文明(这个纪元)——苏美尔文明。

苏美尔(Sumer) 是最早出现在美索不达米亚南部地区的城市文明, 位于今天的伊拉克南部地区, 在铜石并用和早期青铜时代, 与古埃及和印度河谷文明一起被认为是世界上最早的文明。 苏美尔人生活在底格里斯河和幼发拉底河的谷地, 他们种植多种谷物和饲养家畜, 丰富的食物使他们过着定居的生活。

苏美尔语是一种粘着语,与今天现存的所有语言都没有直接联系, 但一些语言学家称在苏美尔语中能检测到一种未知的底层语言。

在旧约圣经〈创世纪〉一章中,当人类还拥有共通的语言时,曾企图建造一座通天高塔以集合所有的人类,并用以显扬自己的名声。从这一记载可以知道,神变乱语言前,人类有共通的语言,万物共通的意义象征,因此不单可以让人与人之间对话,更能让人与世界对话、用以决定意义。神是因这种无形的言语太过恐怖,才将有形的言语传给人类予以取代。

苏美尔人的语言通常在语言学上被认为是孤立语言,它是一种黏着语,不属于任何已知语言的家庭,相比之下,阿卡德语属于亚非语系闪米特的分支。有许多试图将苏美尔语语其它语系相联系的尝试都没有成功。一些学者提出,可能存在一个底层或附加层的语言,主要用来表示地理特征和各种手工和农业活动,叫做原幼发拉底语或原底格里斯语,但这存在争议。

苏美尔最重要的考古发现是大量用楔形文字书写的粘土片。苏美尔的文字虽然还不能证明是最古老的, 仍被认为是人类发展的一个伟大里程碑, 苏美尔人不仅书写历史记录, 而且也创造了文学作品, 包括史诗和故事, 以及祈祷和法律文本。

苏美尔文字是从早期图形和象形文字逐步演进到表意文字,使用三角形或楔形的芦苇在潮湿的粘土上写字。有成百上千的苏美尔语文本幸存下来, 包括个人和商业信函、收据、词汇表、法律、赞美诗、祈祷书、故事和日记。已找到完整的粘土泥板库。纪念碑文字和雕像上的刻文也非常普遍。

我们继续说苏美尔文明,在很久很久以前……那是……大约7万-5万年前(具体时间我就不告诉你们了),因为气候的变化,导致撒哈拉大沙漠一带变得湿润多雨,沙漠的面积也一定幅度地缩小。这样的环境变化,令智人的一个分支(编号Y M89)感到欢呼雀跃,所以,我们控制这帮原始人穿越非洲腹地来到了东非一带,并借助红海南端的曼德海峡,来到了近东,可以说,这是最早一批从走出非洲的智人了。可惜的是,这群辛苦跋涉,终于到了新天地的智人很快发现,明明走出了非洲,却还是没有尽头的大沙漠。这是因为他们当时所处的位置,就在如今阿拉伯半岛的最南端,也就是阿拉伯沙漠西南部一带。这里常年受到副高压带及信风带的控制,气候非常干燥,包括几乎整个阿拉伯半岛都是热带沙漠气候区,除了阿拉伯沙漠,还有叙利亚沙漠……并且,这里几乎没有任何河流,对于今天的我们而言,是简直无异于地狱一般的恶劣环境。

然而这群意志坚定的家伙并没有退缩,他们中的一部分人留在了这片广阔的沙漠中,寻找沙漠中仅有的绿洲和草原并繁衍生息了下去,长期过着游牧的生活,直到今天。如今,我们把当初这群留在沙漠中的人所形成的种族,统称为“闪米特人”

还有另外一些人,并不甘心留在大沙漠中,而是向北去寻找更加适合生存的地域。我就不写出来,他们在这几万年里是怎样迁徙繁衍的,你们要知道的是,他们中的一些发现了一块相当肥沃、水源丰富的土地。

在这块土地上,流淌着两条水流湍急的大河,一条叫做“幼发拉底河”,另一条叫做“底格里斯河”。在两条河之间的大片区域,被称为“美索不达米亚”,这是一个希腊词汇,意思就是“河流之间的土地”。嗯,也就是如今我们耳熟能详的两河流域。

围绕着美索不达米亚,北边是土耳其的托罗斯山脉,南边是叙利亚沙漠和阿拉伯沙漠,东边是伊朗的扎格罗斯山脉,西边是地中海的东南端,它们所包围着的一片形状,恰如一轮弯弯的新月,因此这里又被称为“新月沃土”。( 发源安纳托利亚高原顺流而下的两条河流,带来了充沛的淡水资源。)

但和很多人想象中不同的是,这两条河并非如同仁慈的母亲一样,对人类无微不至照顾似的提供水资源。恰恰相反,北部的高原还算降雨量不错,而南部两条大河流经的冲积平原,不仅气候干旱炎热,夏季最高温度甚至超过50℃之外,年降雨量更是少得可怜,常年在200毫米以下。更悲催的是,这里的地质环境都是石灰石高原,土壤干旱而坚硬,两条河流根本无法对土地形成自然灌溉。

因此,虽然有着丰富的淡水资源,但大批人类想要在这里生存,就必须要解决一个问题:发展农业所必须的人工灌溉。

对于早期人类而言,灌溉工程从来都不是一件小事情,需要集中投入巨大的人力、物力,绝非几个小家庭就可以完成的。正是在这样对于改造自然事件的源动力驱使下,人类才会自发地集结起来,形成有秩序有凝聚力的群体。前面我们也提到过,两河的水势是非常湍急的,时常改道,所以经常会形成水患,为了治理水务,也必须依赖于强大的群体力量,甚至是核心人物的指挥。对比一下我们华夏文明也是如此,正是大禹治水时期所需要的集体劳动力,才形成了最早的夏文明,只不过相对要晚了许多。(苏美尔文明和中国的夏朝发生过很多禁忌的故事,我在这里就不说了,因为不能泄露天机哦。)

同样的,两河地区也是在这样的生存驱动力之下,形成了最早期的文明——苏美尔文明。

他们开通引水渠道,把河水引入农业区,实现农作物的人工灌溉。

这个时候他们拥有了先进的灌溉技术,多样化的农耕经济,以及大量多余的粮食储备。

苏美尔人最初始的定居点都是一些紧挨着河流的小型社区,他们会对河流的天然水文特征加以利用,并进行简单的河道清理以疏通水流。再后来,随着人口的不断增加,苏美尔人也开始开辟一些人工的引水渠,来进行灌溉。

灌溉技术帮助了作物的成倍增长,同时也加速了定居人口的增加。几个世纪之后,随着人口的不断增加,大量苏美尔人得以开展一些大规模的水利灌溉工程,与此同时,为了完成这个高难度的任务,高度中央集权的社会体系也随之形成了。

随着这个文明的人类数量的不断增加,苏美尔人学会了一种新式的建筑方法,他们通过土制的小臼来压制一种原始的泥砖,又用这些泥砖来搭建更高大的建筑。这些在当时堪称豪华的建筑,大都不是用来给他们自己居住的,都是些供奉神灵的庙宇。事实上,早期的苏美尔城镇中心,并非是王室的宫殿,而是那些高大的神庙。(有一座神庙是纪念我的)。

苏美尔人的人口密度不断增加,生产力也节节攀升,大量的食物和生产产品的盈余,势必造成它们的再分配,再加上贸易网络的出现,不可避免地出现了等级差异以及贫富的差距,社会也变得更加复杂化了。

苏美尔文明第一座中心城市诞生了……

公元前4000年左右,人类史上第一座具有相当规模的城市——乌鲁克城(Uruk)出现在了这个星球上。

完!


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